L’évêque Severo de Minorque

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L'évêque Severo de Minorque
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L'évêque de Minorque au début du Ve siècle

Il est connu comme l’auteur de la lettre encyclique expliquant la conversion au Christianisme de 540 juifs sur l’île de Minorque en 418 après JC. L’évêque résidait à Jammona (Ciudadela) mais exerçait sa juridiction sur les fidèles de toute l’île. Bon, nous sommes entrés dans le vif du sujet, mais avant de poursuivre cet épisode, il convient de clarifier quelques points.

Qu'est-ce qu'une lettre encyclique ?

Selon l’Académie royale espagnole : une lettre solennelle adressée par le Souverain Pontife à tous les évêques et fidèles du monde catholique.

Quel était le contexte social et religieux dans les îles Baléares aux 4e et 5e siècles ?

Nous nous trouvons dans la structure politico-administrative de l’Empire romain, en tant que septième province romaine Insularum Balearum. Cela signifie que des événements importants ont déjà eu lieu :

  • La conversion au christianisme de l’empereur Constantin Ier, le Grand, par l’application de l’édit de Milan (en 313C) et l’autorisation de la liberté de religion dans l’Empire romain.
  • Théodose Ier, également le Grand, a promulgué le christianisme au sein de l’empire jusqu’à ce qu’il devienne la religion officielle de l’État en 380 après Jésus-Christ.

Sur le territoire péninsulaire, on commence à entrevoir le déclin de la domination romaine, comme le sac de Rome par les Wisigoths en 410 après J.-C., la défaite finale de l’Empire d’Occident se profilant à l’horizon.

Quelle était la vision de l'évêque de la réalité de Minorque ?

Dans cette lettre, mentionnée ci-dessus, Sévère explique l’action violente des chrétiens contre les juifs de Magona (Mahon) et leur conversion ultérieure à la religion chrétienne en l’an 418. Il explique également des détails sur la société, la religion et l’organisation de la communauté juive de cette ville et l’influence importante qu’elle exerçait sur la communauté chrétienne.

Le rêve d'un homme

L’objectif de l’évêque était de provoquer un climat de confrontation idéologique parmi les masses sociales, mais il essayait également de persuader les membres de ce groupe privilégié, dirigé par Teodoro (le chef de la communauté juive de Mahon), de se convertir au christianisme. Cela aurait un effet d’entraînement sur le reste de ses adeptes. Entre-temps, Sévère avertit ses fidèles que, tels des serpents et des scorpions, les Juifs attaquent quotidiennement l’Église du Christ avec des morsures empoisonnées. Il a également fait des rêves prémonitoires qui lui ont montré la voie à suivre. Sans doute la tension sociale avait-elle été servie et il suffisait d’un léger mouvement pour que la populaire nitroglycérine fasse le reste. L’élément manquant de la recette : l’arrivée des reliques du protomartyr Étienne. Selon l’auteur, c’est le déclencheur divin, car saint Étienne a été lapidé à mort par le Sanhédrin (le conseil national et religieux suprême des Juifs) en l’an 34 de notre ère. Mais pourquoi toute cette agitation autour de reliques qui, théoriquement, n’étaient pas destinées à l’île de Minorque ? Pourquoi l’évêque Severo signale-t-il l’arrivée d’un prêtre d’une grande sainteté reconnu comme porteur des reliques de saint Étienne, mais ne mentionne pas son nom ? Pourquoi les reliques de martyres ont-elles pris une telle importance dans le monde chrétien ? Nous vous en dirons plus dans les prochains chapitres…  
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